Syndicat National Autonome des Orthoptistes
L'orthoptie

La Vision de l'Enfant

Le Développement de la Vision de l'Enfant de la naissance à 6 ans

La vision permet à l'enfant d'explorer le monde qui l'entoure, d'évoluer dans l'espace, d'apprendre à lire et à écrire... de devenir grand tout simplement !


Le système visuel du nouveau-né n’est pas mâture, il détecte les mouvements et perçoit la lumière. C'est au cours des premières années de son existence que sa vision progressera en liaison étroite avec le développement cérébral.

A 1 mois, il est capable de voir de 20 à 50 cm et commence à suivre du regard. Les yeux peuvent être encore mal coordonnés.

A 3 mois, les premiers réflexes de convergence apparaissent, les images captées par l’œil gauche et l’œil droit fusionnent pour aboutir à une image finalisée. L’enfant peut suivre les mouvements avec de plus en plus de précisions. Ses deux yeux regardent le même point en même temps, et cela s'affine jusqu'au sixième mois. Il peut suivre les mouvements vifs et rapides (par exemple le déplacement d'une personne dans une pièce), il perçoit la sensation de relief, il appréhende mieux la distance d'un objet, mais tout s'organise encore très proche de son corps (à 40 cm autour de lui). Il essaye d'attraper et essaye donc d'utiliser ses deux yeux en même temps que ses deux mains.

A 6 mois, sa vision ne lui permet pas de distinguer des détails trop fins. Son acuité visuelle n'est que de 1 à 2/10ème. Il reconnaît globalement un visage différent de celui de ses parents sans pour autant en voir les détails précis.

A 18 moisses fonctions visuelles sont quasiment acquises, même si son acuité n'est qu’entre 4 et 6 dixième. L'enfant structure son espace visuel et affine sa vision afin d’observer le monde qui l'entoure mais également pour toucher avec les mains ce qu'il a entrevu avec les yeux. L'acquisition de la marche multiplie ses explorations qui sont en lien direct avec la vision. Sa vision et sa motricité seront de mieux en mieux coordonnées.

Ses capacités visuelles s'établiront jusque vers l'âge de 6 ans et son acuité pourra alors atteindre 10 dixièmes. Cette période de développement chez l'enfant ne doit pas être entravée par une perturbation du système visuel qui entraînerait des conséquences graves sur ses apprentissages.

Ainsi, en dépistant très tôt les obstacles susceptibles d'entraver la vision, il sera possible de les traiter.

En cas de suspicion de trouble tout enfant doit bénéficier d'un dépistage visuel, avec un bilan orthoptique.


Préconisations de suivi
  • Chez le Tout Petit

Une attention particulière doit être apportée aux nouveaux-nés pour lesquels il existe :

- Antécédents familiaux de trouble visuels

- Petits poids de naissance (<2500g)

- Prématurité

- Grossesse pathologique

- Exposition à des virus ou à des substances toxiques

- Accouchement traumatique

- Anomalies chromosomiques et génétiques

- Maladies métaboliques

- Syndrome poly-malformatif, craniosténoses, malformation de la face, plagiocéphalie marquée…

  • En Maternelle

La coordination des yeux où vision binoculaire (faculté de notre cerveau à fabriquer une seule image à partir des deux reçues par chaque œil) devrait être en place.

La vision stéréoscopique devrait être en place.

La motricité oculaire conjuguée devrait être en place.

Il ne doit pas y avoir la présence d’un strabisme ni d’une amblyopie

Toutes ses facultés sont indispensables aux apprentissages qui marquent l'entrée en maternelle.

  • A l'Ecole Primaire

C'est le bon moment pour un bilan général notamment visuel, car on estime qu'un enfant sur sept voit mal. 

L'enfant communique facilement par la parole et son examen sera très proche de celui d'un adulte.

L'apprentissage de la lecture et l'initiation à l'écriture sont des processus complexes et délicats qui exigent des stratégies visuelles sans faille.

LIRE semble simple, naturel, or cette action met en jeu des mécanismes délicats et compliqués. Savoir lire ce n'est pas seulement identifier des lettres, c'est aussi faire appel sans cesse à notre connaissance de la langue. La perception visuelle et la motricité des yeux sont très importantes. Pour lire, les yeux vont passer d’un point à l’autre, et l'image créée va être transmise instantanément au cerveau qui la reconnaît et l'analyse. Pour cela, une bonne distance de travail et une bonne luminosité sont indispensables.

Une lecture trop lente à s’installer, une lecture sans fluidité, marquée de difficultés du type inversions, confusions et élisions de lettres devra amener à consulter l’orthoptiste afin que celle-ci vérifie les pré requis visuels de la lecture. Il n’est pas rare qu’orthoptiste et orthophoniste collaborent pour aider l’enfant.

ÉCRIRE c’est reproduire des lettres que l’on se représente et les exécuter en exerçant deux contrôles : le contrôle visuel et le contrôle kinesthésique (celui du geste). Le guidage de la main par l’œil a démarré très tôt (premières traces graphiques de l’enfant) pour s’affiner et s’installer de façon permanente lors de l’écriture, afin que les lettres soient bien ajustées dans les mots et ceux-ci sur les lignes.

Une écriture trop lente, mal calibrée et mal posée sur la ligne devra faire suspecter une difficulté visuelle. Orthoptiste et psychomotricien ou ergothérapeute pourront collaborer pour aider l’enfant.

D’autres troubles tel que la dyspraxie visuo-spatiale peuvent être dépistés à cet âge et le concours de l’orthoptiste peut être demandé afin d’en rechercher les éléments visuels.

Une posture de travail inadéquate pourra aboutir à un bilan orthoptique, afin de définir si un trouble de l’équilibre binoculaire en est responsable.